Menstruação

Quando as meninas faltam à escola devido à vergonha menstrual, é mais do que um problema de saúde feminina

Enquanto trabalhava para uma organização sem fins lucrativos no Quênia há vários anos, Cora a fundadora Molly Hayward conheceu uma garota local chamada Pureza. Mais tarde ela explicou a Forbes uma experiência que ela teve várias semanas em seu tempo na aldeia de Purity, quando Molly a viu e perguntou por que ela estava em casa no meio do dia escolar. A menina explicou que estava menstruada e não tinha acesso a absorventes higiênicos. Pelo que entendi, essa era uma realidade infeliz para todas as meninas da aldeia.



Como Hayward viria a aprender, essa realidade se estende muito além de uma aldeia no Quênia. Como a menstruação não é uma ameaça à vida, muitas vezes é ignorada nas políticas. Classificados como um problema de saúde, os defensores da menstruação têm dificuldade em fazer ouvir suas vozes quando, especialmente em nível global, aqueles problemas de saúde que são fatais prevalecem.

Molly Hayward Cora

A fundadora de Cora, Molly Hayward com um estudante na Índia



Como o impacto do período de pobreza vai muito além da saúde das mulheres sozinha, talvez seja hora de uma mudança de paradigma. A menstruação é um problema de saúde, sim, mas também é muito mais do que isso. Quando as meninas são forçadas a abandonar a escola porque não têm o que precisam para controlar a menstruação, a menstruação também se torna uma questão econômica. Bem como social. E político.

menstruação no Quênia

Estudantes no Quênia, imagem cortesia de Cora

Vergonha menstrual ao longo da história



Para entender por que uma mudança de paradigma é necessária, é primeiro imperativo entender a vergonha e o estigma que há muito acompanham a menstruação. Vamos começar com A Bíblia —O livro mais lido do mundo. De acordo com Levítico, livro 15, sempre que uma mulher tem seu período menstrual, ela ficará cerimonialmente impura por sete dias. Qualquer pessoa que a tocar durante esse tempo ficará impuro até a noite. Qualquer coisa em que a mulher se deite ou se sente durante o período de sua menstruação será impura. Vemos exemplos dessa ideia de impureza ressoando ao longo da história - em algumas comunidades até hoje, as mulheres menstruadas não têm permissão para tocar na carne, comem e bebem em um conjunto diferente de pratos e são até banidas de suas casas para cabanas de menstruação .

A cultura pop não ajudou. Os comerciais de marcas de higiene feminina há muito usam o líquido azul para representar a absorção. Somos inundados com sangue o tempo todo na TV e nos filmes - maquiagem horrível feita para aparecer como sangue e tripas em programas de mistério de assassinato ou filmes de guerra, e ainda, uma representação mais precisa do sangue de época é nojenta imundo . Da cena plug-up em Stephen King's Carrie, para 2007 Muito mau, em que o personagem de Jonah Hill é incapaz de conter sua repulsa por ela ter pervertido na porra da minha perna, enquanto seus amigos riem de deleite. Nós vemos isso repetidamente: a menstruação é nojenta. Mulheres sangrando são impuras.

Quando a vergonha é mais do que uma cena de filme embaraçosa

No livro dela É apenas sangue: quebrando o tabu da menstruação (2018), a jornalista sueca Anna Dahlqvist conduziu entrevistas em Uganda, Quênia, Bangladesh e Índia ao longo de 2015 e 2016 para entender melhor os efeitos da vergonha menstrual em meninas e mulheres em todo o mundo. No diálogo de abertura do livro, ela pergunta a Saudah, uma garota de 14 anos em Kampala, Uganda, se ela fica com raiva quando os meninos riem e a provocam. Saudah responde que não, Dahlqvist pergunta por que não, e Saudah responde: Eles estão rindo porque as meninas não conseguem se manter limpas. Dahlqvist explica: Isso é dito com naturalidade. Uma simples declaração de fatos. Quem ri não está fazendo nada de errado. As garotas com manchas de sangue são. Eles simplesmente têm culpa se não conseguem esconder o sangue menstrual. Se eles não conseguem se manter limpos.



Isto

As consequências da vergonha

Já é ruim o suficiente que meninas e mulheres em todo o mundo se sintam envergonhadas, isoladas e envergonhadas por uma ocorrência corporal natural. Mas quais efeitos essa vergonha tem, não apenas nas meninas e mulheres que a vivenciam, mas também em nossas comunidades em geral?

De acordo com Dahlqvist, as estatísticas sobre a proporção [de meninas] que ficam em casa durante o período menstrual variam, de 20% em estudos de Gana, Etiópia e Serra Leoa a cerca de 30% no Nepal, África do Sul e Afeganistão, 40% no Senegal e 50% no Quênia.


Acabei de menstruar, mas ainda tenho cólicas

Ela prossegue relatando que, em partes da Índia, o número chega a 70%.

pobreza de período na Índia

A razão por trás desses números chocantes é simples. De sua extensa pesquisa qualitativa com os alunos, Dahlqvist atribui isso ao medo de vazamento. O cheiro. Vergonha em geral. Elas não têm onde trocar a proteção menstrual ou para se lavar. Em nenhum lugar para jogar fora produtos menstruais usados.

Joan Anyango , um estudante na zona rural de Uganda explica a O guardião , Eu costumava usar panos que cortava das minhas camisetas velhas para evitar que o sangue manchasse meus vestidos, mas não eram suficientes e o sangue ainda mancharia minhas roupas. Os meninos costumavam rir de mim e, eventualmente, eu simplesmente ficava em casa sempre que minha menstruação começava.

Outra estudante, Auma Milly, ecoa o sentimento de Joan, dizendo: Quando comecei a menstruar, tive muitos dias difíceis. Não consegui arranjar nenhum material para usar para não sujar minhas roupas. Era melhor para mim ficar em casa do que passar por essa vergonha na escola.

Alunos como Joan e Auma podem perder um ou dois dias de aula por mês. Outros podem perder a semana inteira, resultando em uma perda que equivale a cerca de um quarto do ano letivo.

A vergonha - causada tanto pela falta de recursos quanto por ideias culturais da menstruação - está literalmente arruinando a educação das meninas em todo o mundo.

O que a vergonha tem a ver com a economia?

De acordo com um relatório do Banco Mundial, uma mulher ganhos futuros crescem com cada ano extra de educação primária. Quando uma menina recebe educação, ela se casa mais tarde, tem menos filhos e é mais saudável e tem menos probabilidade de sofrer violência sexual.

Isso não é ciência do foguete. Pessoas que sangram metade da nossa população global. Mesmo quando uma parte dessas pessoas perde a educação básica porque têm vergonha - devido ao estigma, à cultura e à falta de recursos adequados - para ir à escola, suas oportunidades são severamente limitadas. Quando essas oportunidades são limitadas, isso afeta o mundo inteiro - literalmente.

De acordo com O guardião , A cada 1% de aumento na proporção de mulheres com ensino médio, um país a renda per capita anual cresce 0,3%. Fechar a lacuna do desemprego entre meninas e meninos adolescentes resultaria em um até Aumento de 1,2% no PIB em um ano. E esses números não levam necessariamente em consideração os benefícios emocionais, sociais e políticos de aumentar as oportunidades para as mulheres.


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A vergonha menstrual não é apenas um problema do terceiro mundo

Mas não são apenas as meninas e mulheres nos países pobres que sofrem. Dentro o Reino Unido., afirma-se que uma em dez (e mais perto de uma em sete em Londres) meninas e mulheres com idades entre 14 e 21 anos não puderam pagar pelos produtos menstruais quando precisavam deles.

Nos Estados Unidos, quase 1 em 5 meninas relatar ter faltado às aulas por falta de produtos adequados para a época. Um número chocante, até você considerar como nosso governo federal classifica os produtos menstruais.

De acordo com Bazar do harpista , SNAP (Programa de Assistência de Nutrição Suplementar, ou seja, vale-refeição) e WIC (Programa de Nutrição Suplementar Especial para Mulheres, Bebês e Crianças), ambos programas dos EUA projetados para ajudar famílias de baixa renda, classificam absorventes e absorventes como 'luxos', ao lado de produtos como cigarros e alimentos para animais de estimação.

Como podemos manter as meninas em idade menstruada na escola?

A vergonha menstrual tem raízes profundas em muitas culturas, muitas vezes exacerbadas pela falta de educação, política e recursos. Portanto, é improvável que vejamos sua erradicação durante a noite. O que podemos fazer, para começar a reduzir parte da vergonha que mantém as meninas fora da escola e afeta as oportunidades para as mulheres em todos os lugares, é resolver essas deficiências.

1. Educação

Grande parte da vergonha em torno da menstruação vem da desinformação. Dentro O Independente , Andrew Trevett, chefe de Água, Saneamento e Higiene da Unicef ​​Quênia, explica , A sensibilidade em relação à menstruação significa que meninas e meninos não estão recebendo nenhuma informação. Você esperaria que fosse uma conversa de mãe para filha, mas parece que não é assim. Além disso, não há informações da escola.

Para desafiar a vergonha, devemos primeiro abordar quando, como e onde discutimos a menstruação.

pobreza de período

Alunos no Quênia, imagem cortesia de Cora

Chris Bobel, professora de estudos femininos, de gênero e sexualidade, bem como presidente da Society for Menstrual Cycle Research, discute a revolução menstrual em seu livro Novo sangue: feminismo de terceira onda e a política da menstruação (2010). Em uma conversa com Dahlqvist em É só sangue , ela expressa uma preocupação compartilhada por muitas outras mulheres com quem Dahlqvist falou durante sua pesquisa. Bobel escreve que a revolução menstrual torna-se sem sentido se ela gira em torno de produtos quando precisamos primeiro desafiar a vergonha.

Por meio de seus parceiros de doação na Índia e no Quênia, a Cora oferece educação em saúde reprodutiva para meninas carentes. Esse recurso ajuda a enfrentar a vergonha de frente e pode ser transmitido de geração em geração com mais facilidade do que qualquer produto físico.

De acordo com o fundador da Cora, Molly Hayward,O empoderamento feminino é absolutamente crítico para aliviar a pobreza e acreditamos que isso começa com a educação. As meninas são metade da força de trabalho potencial e merecem as mesmas oportunidades educacionais que os meninos em suas comunidades.


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2. Política

Embora realmente precisemos abordar a menstruação de uma lente contextual mais ampla, a jornalista e escritora feminista americana Jessica Valenti diz também é importante lembrar que ainda é um problema de saúde.Mas, da mesma forma que a cobertura de seguro ou subsídios para controle de natalidade são ridicularizados ou recebidos com indignação, a idéia de mulheres obterem pequenos incentivos fiscais para produtos menstruais provoca incredulidade ... porque tem algo a ver com vaginas. O acesso acessível a produtos sanitários raramente é falado fora das ONGs - e quando é, é com vergonha ou escárnio.

Como cidadãos, podemos exercer nosso direito de votar em líderes que entendam as implicações maiores da pobreza e da vergonha menstrual do período. Novamente, esses não são apenas problemas de saúde das mulheres; estes não são problemas apenas das mulheres.

Se não podemos nem mesmo falar sobre menstruação sem vergonha dentro de nossos órgãos legislativos e organizações, os EUA têm um longo caminho a percorrer para alcançar grande parte do mundo desenvolvido.

Por exemplo, o Japão e a Zâmbia têm licença remunerada para dores menstruais. Em agosto, a Escócia se tornou o primeiro governo nacional a fornecer acesso gratuito a produtos de época em todas as escolas, faculdades e universidades. Austrália recentemente livrou-se de sua taxa de tampão enquanto a Espanha reduziu seu imposto sobre absorventes internos de 10% para 4%.

As políticas não afetam apenas a capacidade das mulheres de sangrar com segurança,eles também mudam as conversas nacionais. Nossos governos têm responsabilidades para com as meninas e mulheres que representam - mostrar-lhes que sua saúde e educação são valorizadas, para que não as esqueçamos quando faltarem à escola por um motivo completamente evitável.

Como cidadãos, podemos exercer nosso direito de votar em líderes que entendam as implicações maiores da pobreza e da vergonha menstrual do período. Novamente, esses não são apenas problemas de saúde das mulheres; estes não são problemas apenas das mulheres.

3. Recursos

A data, Cora doou mais de dois milhões de absorventes para meninas necessitadas . De acordo com Hayward, Notavelmente, quando as meninas têm acesso a suprimentos menstruais, a taxa de abandono escolar diminui em 90%. Investir em nossas meninas e em sua educação é uma das decisões mais inteligentes que podemos tomar e um passo real para reduzir a pobreza.

vergonha menstrual

Alunos no Quênia, imagem cortesia de Cora

Mas sempre há mais a fazer. Mesmo quando as meninas têm acesso a produtos como absorventes, absorventes internos e copos menstruais, existem obstáculos adicionais a serem superados. Água limpa, sabão e banheiros privativos são alguns dos recursos necessários para reduzir a vergonha e o estigma em torno da menstruação.

Cora continuará em seu missão trabalhar para erradicar a pobreza do período, e também continuar construindo uma marca que comemora menstruação. Se conseguirmos que mais meninas permaneçam na escola durante a menstruação, poderemos ver resultados globais em nível econômico. Se todos nós pudermos trabalhar para desempenhar um papel na educação das meninas e na redução da vergonha em torno da menstruação, as mulheres em todos os lugares serão mais livres e capacitadas.