Menstruação

O que as mulheres faziam antes dos tampões? Uma breve história de produtos de época

A mulher americana média hoje tem muito mais períodos menstruais do que teria séculos atrás. As meninas modernas não apenas menstruam mais cedo, mas também tendemos a ter menos filhos. Antigamente, as mulheres passavam a maior parte de seus anos férteis grávidas, o que suspendia a menstruação. Como a experiência com nosso período mudou, também mudaram os produtos que usamos para gerenciá-lo. Hoje podemos recorrer a calcinhas ou copos de época. Podemos ter segurança, tampões orgânicos entregue à nossa porta. Podemos ter mais períodos, mas também temos mais opções. E uma retrospectiva dos produtos de época ao longo da história o deixará grato por essas inovações.

Tempos antigos: tampões de madeira

A maioria das mulheres na história não reconheceria os absorventes e absorventes internos que usamos, que se tornaram populares nas décadas de 1960 e 1970. Mesmo assim, o conceito de absorver o sangue menstrual tanto fora quanto dentro do corpo não é nada novo. Mulheres no Egito usavam papiro como absorvente interno, de acordo com Fluxo: a história cultural da menstruação . No livro, as autoras Elissa Stein e Susan Kim também contam como as mulheres enrolaram fiapos em volta da madeira para criar absorventes internos na Grécia e na Roma antigas. No Japão antigo, as mulheres usavam papel para absorver sangue, enquanto os nativos americanos faziam almofadas de musgo e pele de búfalo. Estes foram os primeiros produtos totalmente naturais.




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Anos 1800: o primeiro guardanapo descartável

Até a década de 1880, as mulheres americanas e europeias continuaram a abordagem DIY para os cuidados menstruais. Em seu site, o Museu da Menstruação diz que essas mulheres fizeram seus próprios absorventes menstruais, compraram absorventes laváveis ​​ou optaram por que suas roupas absorvessem o sangue. Lembre-se: as mulheres menstruam muito menos. O sangue menstrual era mais uma novidade do que uma ocorrência regular todos os meses, dos 13 aos 51 anos, de acordo com Sharra Vostral , professor associado de história na Purdue University e autor de Under Wraps: A History of Menstrual Hygiene Technology . Se você está grávida várias vezes, não está menstruada e, se está amamentando várias vezes, não está menstruada. Se você tem cinco ou seis filhos, são 10 anos de sua vida menstrual, ela me disse. Isso significa muito menos períodos, então lidar com sangue em suas roupas não acontecia com tanta frequência.

primeiro absorvente higiênico descartável

O primeiro absorvente higiênico descartável



Ainda assim, é irritante lidar com roupas ensanguentadas e, no final dos anos 1800, as empresas viram uma oportunidade de negócio. Em 1896, as Toalhas de Lister se tornaram o primeiro absorvente higiênico descartável à venda. Originalmente, esses absorventes higiênicos faziam parte de um kit de maternidade dado às mulheres. Embora possam ser usados ​​para absorver sangue pós-parto, as mulheres percebi que os absorventes também poderiam ser usados ​​para menstruação e incentivou a empresa a vendê-los separadamente. A descartabilidade representou um grande avanço. Imagine tentar lidar com um pano ensanguentado enquanto você está fora de casa. Agora, as mulheres podiam simplesmente jogar o guardanapo quando ele estivesse cheio. Durante esse período, as empresas também testaram aventais e calções higiênicos. As calcinhas do período inicial funcionavam como as fraldas de borracha usadas para as fraldas de tecido para bebês.

Início dos anos 1900: cintos e melhor absorção

No início do século 20, as mulheres impulsionaram a inovação em torno dos produtos de cuidado de época, e o sangrento da Primeira Guerra Mundial teve uma consequência não intencional. Durante a guerra, enfermeiras na França notaram que a celulose que usavam nas bandagens absorvia o sangue muito melhor do que o algodão. Eles começaram a usá-lo para seu sangue menstrual. A Kotex pegou e adquiriu sobras de celulose da guerra para lançar um novo absorvente higiênico descartável altamente absorvente. Assim como as toalhas de Lister, esses guardanapos eram descartáveis, mas não autoadesivos. Isso significava que você tinha que prender a almofada a um cinto sanitário com ganchos ou alfinetes de segurança.

Para ajudar as mulheres a superar o constrangimento percebido de comprar produtos comerciais de higiene feminina, Kotex encorajou os donos de lojas a deixar os produtos no balcão junto com uma caixa onde as mulheres poderiam deixar seu dinheiro. Isso permitiu que evitassem interagir com o balconista. Em 1927, Modess entrou no mercado como concorrente da Kotex e a indústria começou a se recuperar. Embora os absorventes higiênicos não fossem uma ideia nova, explicou Vostral, fabricá-los e descartá-los foi a inovação na juventude e na década de 20.



Poder jogar fora um produto também liberava muito tempo e trabalho para as mulheres, que não precisavam mais lavar seus trapos e roupas ensanguentados à mão. Vostral me disse: Não é como se houvesse máquinas de lavar elétricas na década de 1915 para fazer esse trabalho. As pessoas ainda estão sacudindo suas roupas. O fator descartabilidade é um grande problema. Também é caro. Em minha pesquisa, encontrei uma mulher que, mesmo na década de 1930, disse que sua família tinha uma reunião para decidir se comprava pão ou Kotex. Eles escolheram o Kotex, disse Vostral. Eu não acho que pode ser exagero, o que significava ter essa liberdade de não arrastar roupa suja ou ser capaz de colocar um absorvente higiênico em uma bolsa ou bolso.

Década de 1930: o tampão moderno

Mais avanços foram feitos na década de 1930, mas demoraria um pouco para que o público em geral se atualizasse. Durante essa década, Leona Chalmers, uma mulher inventora, patenteou o copo menstrual. E em 1929, o Dr. Earle Haas criou o tampão. A Kotex desistiu da patente, mas a empresária Gertrude Tenderich a adquiriu e formou a empresa Tampax em 1936.

Os absorventes internos proporcionam um tipo diferente de liberdade corporal, porque você não está literalmente preso a cós elásticos e abas de puxar e essa coisa que envolve seus quadris e entre suas coxas, explicou Vostral. Os absorventes internos permitiam que uma mulher fizesse todos os tipos de atividade física, e os primeiros a adotá-lo foram dançarinos e nadadores. Conforme as roupas se tornaram mais simples, você pode ver os 'contornos reveladores' dos absorventes higiênicos, como eram chamados nos anúncios, disse-me Vostral. Os absorventes internos são muito importantes porque você não sente isso e não está limitado da mesma forma. Ainda teríamos que esperar algumas décadas pelos comerciais de mulheres correndo na praia de calças brancas.

1950: a questão da virgindade

Embora os absorventes internos estivessem disponíveis na década de 1930, muitas mulheres ainda usavam os cintos higiênicos durante os anos 50. Essas almofadas foram consideradas mais adequadas para mulheres solteiras. Você não queria que um absorvente interno quebrasse o hímen de uma menina quando a virgindade era mais valorizada do que tantas outras coisas, explicou Vostral. Havia uma sensação de que um tampão pode manchar uma garota antes mesmo de ela ter relações heterossexuais, ela acrescentou. Durante esta década, no entanto, houve algumas inovações em torno dos absorventes internos. Por exemplo, a marca Pursettes lançou um tampão pré-lubrificado. Eles eram teoricamente mais fáceis de inserir, tornando-os melhores para mulheres inexperientes.

Cinto sanitário Kotex


começou o período uma semana antes

Antes das almofadas autoadesivas, uma mulher prendia uma almofada ao cinto que usava por baixo das roupas.

bolsas

Pursettes vinham pré-lubrificadas e eram comercializadas para mulheres solteiras.

Décadas de 1960 e 1970: almofadas autoadesivas e adoção de tampões

Não há mais cintos! Em 1969, Stayfree criou o primeiro maxi pad com fita adesiva. Agora você só precisava do próprio bloco, e não de uma engenhoca complicada para mantê-lo seguro. Os tampões também se tornaram populares. Em 1980, cerca de 70 por cento das mulheres estão usando absorventes internos, disse Vostral. Embora demorasse muito para que as empresas de absorventes internos fizessem propaganda para as primeiras menstruadoras, a notícia começou a se espalhar entre as mulheres.

Anúncio de guardanapo feminino de cinto

As almofadas Stayfree vêm com uma fita adesiva.


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Década de 1980: boa e má inovação

Depois que os absorventes internos se tornaram a forma preferida de lidar com o sangue menstrual, as empresas tornaram-se um pouco criativas demais com suas iterações. A Playtex fez um tampão desodorante que prometia capturar o odor dentro de você, o que não faz sentido, já que o sangue interno é inodoro. Em 1980, a Rely lançou um tampão superabsorvente feito de poliéster. Esses tampões sintéticos foram associados à Síndrome de Choque Tóxico e foram recolhidos.

Como as mulheres adotaram os absorventes internos em geral, a grande cultura ainda queria fingir que as mulheres não sangravam. Demorou até 1985 para alguém dizer a palavra ponto final na TV, quando Courtney Cox disse isso em um comercial do Tampax. Eufemismos e líquido azul ainda continuam na publicidade de período tradicional de hoje, mas as marcas modernas também adotam um abordagem sem vergonha para promover seus produtos. Devemos agradecer a Courteney Cox por iniciar essa tendência.

Courtney Cox disse a palavra período pela primeira vez na TV em 1985.

Anos 2000: produtos melhores e mais seguros

No novo milênio, as mulheres começaram a pular a menstruação todas juntas. Em 2003, o FDA aprovou o Seasonale, uma pílula anticoncepcional que permitia às mulheres evitar a menstruação mensal. Hoje, a popularidade do DIU também significa que alguns de nós não tem mais um período , um efeito colateral comum da contracepção. Quando menstruam, as mulheres podem usar roupas íntimas superabsorventes ou copos menstruais, além de absorventes internos e absorventes.

Hoje, as empresárias veem uma oportunidade de alinhar produtos de época com as necessidades da mulher moderna. Em 2016, Cora lançou seu serviço de assinatura para tampões orgânicos. Os absorventes internos da Cora vêm em uma embalagem preta elegante. Eles são uma alternativa aos absorventes internos cheios de ingredientes tóxicos ou não declarados e embalados em embalagens barulhentas. Para cada mês de absorventes internos Cora que você compra, a Cora fornece um mês de absorventes e educação reprodutiva para mulheres e meninas necessitadas na Índia e no Quênia, ajudando mulheres em todo o mundo a terem acesso à tecnologia de época que muitas de nós na América consideramos natural .

Graças à inovação, mais mulheres podem gerenciar a menstruação com segurança e dignidade. Isso faz você se perguntar por que demorou tanto.

Imagem em destaque cortesia de Cora