Gravidez E Nascimento

Os nascimentos prematuros diminuíram drasticamente em todo o mundo este ano. Um pesquisador de Yale explica o que isso significa.

As causas de nascimento prematuro ou prematuro há muito tempo é um mistério médico. Mas este ano, em meio a uma pandemia violenta, a comunidade médica internacional relatou um fenômeno curioso: os nascimentos prematuros diminuíram drasticamente em todo o mundo. Agora, os pesquisadores estão lutando para entender o que causou esse declínio na esperança de finalmente compreender as complexidades do nascimento prematuro.



Um desses pesquisadores é Jennifer Culhane, cientista pesquisadora associada da Escola de Medicina de Yale. Culhane e seus colegas estão atualmente realizando um estudo em grande escala com foco no declínio de nascimentos prematuros, especificamente nos EUA, durante os bloqueios de COVID-19. Conversamos com Culhane sobre seu trabalho de pesquisa e por que o nascimento prematuro continua sendo um mistério.

Apesar de vivermos em um mundo com avanços médicos e tecnológicos incríveis, ainda sabemos muito pouco sobre o nascimento prematuro. Por que é tão difícil entender suas causas?

É um distúrbio complexo e relativamente comum. Não há nada que leve ao nascimento prematuro. Não é apenas um grande rio, existem muitos afluentes, o que torna tudo complicado. O nascimento prematuro também é o que chamamos de idiopático. Isso significa que você não pode definir uma explicação precisa. E é extremamente difícil consertar um problema quando você não entende suas origens.



A imunologia da gravidez ainda é um campo que tem muito espaço para crescer. Se você pensar bem, a gravidez é um momento extremamente complicado para o sistema imunológico porque você basicamente tem o que chamamos de aloenxerto, ou um corpo estranho crescendo no corpo de outra pessoa. É esse ato de equilíbrio delicado entre permitir que esse aloenxerto [o feto] cresça, evitar a infecção e não ter uma resposta imunológica agressiva que seria prejudicial ao feto. [Gravidez] é realmente um sistema incrivelmente complicado.

Muitas áreas de pesquisa que se concentram exclusivamente em questões relacionadas à saúde da mulher podem ter problemas para encontrar financiamento. Você acha que o sexismo é parte da razão pela qual há falta de financiamento para pesquisas sobre nascimento prematuro?


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Eu absolutamente endossaria essa ideia, embora não tenha esses fatos ao meu alcance. Por exemplo, observe o financiamento do Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano (NICHD) em comparação com o Instituto Nacional do Câncer. Acho que sim, provavelmente há um certo grau de sexismo em tudo isso. Temos ficado seriamente para trás no entendimento geral da fisiologia da gravidez. E eu ousaria dizer que realmente não temos tratamentos eficazes para esses tipos de partos prematuros.



Em nossa história recente, não tivemos um avanço que tenha levado a um entendimento consistente [sobre o nascimento prematuro]. E, o que é mais importante, não vimos nenhum movimento na disparidade racial e étnica nessa taxa. As mulheres negras ainda apresentam taxas inaceitavelmente mais altas de resultados adversos do parto, como prematuridade, em comparação com as mulheres brancas.

Portanto, há muito que a comunidade médica ainda não sabe sobre o nascimento prematuro. Mas o que eles sabem sobre como diminuir as chances de parto prematuro?

Seja saudável. Sabemos que o cigarro e o diabetes são muito ruins durante a gravidez. Portanto, controle o açúcar no sangue e sem cigarros, isso é praticamente tudo o que sabemos.



Neste verão, médicos de países ao redor do mundo, incluindo Índia , Nepal , Irlanda , e Dinamarca registrou um declínio significativo nos nascimentos prematuros. O que você pode nos contar sobre esse fenômeno?

Para esclarecer, não estamos falando sobre mulheres grávidas que tiveram COVID. Na verdade, achamos que vemos resultados reprodutivos piores entre mulheres grávidas COVID positivas, especialmente as sintomáticas. Estamos falando sobre alguma consequência da era COVID que influenciou amplamente a saúde das mulheres grávidas. É realmente fascinante se for verdade. Mas ainda não estou 100% convencido.

Tem havido muita especulação [sobre os declínios deste ano nas taxas de natalidade prematuros], incluindo: uma redução na poluição do ar, as pessoas se tocando menos (o que significa que há menos comunicação de todas as outras coisas infecciosas como resfriados), e uma redução no estresse .


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Há também uma outra ideia interessante de que, durante o COVID, a quantidade de consultas de pré-natal que as mulheres estavam tendo - as visitas cara a cara - diminuiu muito. Será que uma certa proporção de nascimentos prematuros é o que podemos chamar de iatrogênica [significando que é causada por tratamento médico]? É algo a explorar também, se uma redução na quantidade de trabalho de diagnóstico na gravidez levou a menos intervenção, o que, paradoxalmente, poderia ter levado a melhores resultados de parto. Às vezes, não fazer nada é melhor.

Não ouvi falar de outras hipóteses até agora, mas a questão é que ninguém sabe. Então, o que aprendemos no ano passado é ... nada. Porque ainda não sabemos se isso é uma redução real na taxa de nascimentos prematuros na era COVID. Explorar a epidemiologia do que está acontecendo é fundamental.

E é exatamente isso que você e sua equipe estão fazendo agora. No momento, você está trabalhando em um estudo de pesquisa com foco no declínio do nascimento prematuro nos Estados Unidos durante os bloqueios de COVID-19. Você pode nos contar mais sobre este estudo e o que espera aprender?

Estamos trabalhando com grandes seguradoras para analisar os dados e as taxas de nascimento prematuro em algumas das características sociodemográficas das mulheres. Também estamos analisando coisas como mudanças no atendimento clínico.

Vamos trilhar esse caminho de duas maneiras: seremos capazes de confirmar se há ou não redução nas taxas de natalidade pré-termo e podemos olhar para quem essas mudanças afetaram. As [taxas de natalidade pré-termo] aumentaram ou diminuíram de forma diferente por raça, etnia ou status de seguro? Podemos procurar padrões de atendimento que mudaram durante o COVID. A partir daí, podemos tentar observar a associação entre esses padrões de atendimento e o risco de parto prematuro.

Temos que ser realmente modestos sobre o que sabemos e o que não sabemos. Algo muito mudou, todo mundo sabe disso. As pessoas se comportavam e viviam de maneira diferente em sua maior parte. Mas estudar essas coisas é muito difícil.

Qual é o objetivo mais importante que você tem quando se trata de entender melhor o nascimento prematuro?

A imunologia da gravidez é extremamente importante. Esse vai ajudar enormemente [a comunidade médica]. Mas também queremos saber por que as mulheres negras têm taxas tão altas [de parto prematuro]. Ainda não entendemos por que isso está acontecendo, então esse seria o meu Santo Graal. Quero saber o que está por trás dessa disparidade racial e étnica. Neste país, temos uma taxa ridiculamente alta de nascimentos prematuros e uma disparidade racial totalmente inaceitável nos nascimentos prematuros.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.