Menstruação

Períodos, tampões e acessibilidade: onde estamos em 2018

Molly Hayward tinha 27 anos quando fundou Cora , uma empresa mais conhecida por seus absorventes internos orgânicos e pelo fato de que para cada caixa de absorventes adquirida, uma caixa de absorventes é dada às meninas necessitadas. A veio até ela depois que um teste de Papanicolaou revelou células pré-cancerosas em seu colo do útero, um resultado comum, mas assustador.



Sempre uma pessoa para fazer suas pesquisas, Molly ficou preocupada pensando sobre como ela não tinha ideia de quais produtos químicos estavam nos absorventes internos da drogaria que ela usava há anos. Além disso, ela percebeu o quão caros e até tabu esses produtos podem ser para mulheres que estão lutando financeiramente ou com falta de moradia, e até mesmo para meninas no exterior para quem seu período foi envolto em vergonha.

Na Índia, disse Hayward, 70 por cento das mulheres não podem comprar produtos de época - um fenômeno que conhecemos como pobreza de época - que contribui em grande parte para o fato de que cerca de 25 por cento das meninas abandonam a escola quando atingem a puberdade.

O problema na Índia rural e no Quênia, e comunidades semelhantes, se estende além dos períodos. Quando as mulheres têm menos educação, têm menos oportunidades e podem acabar desempregadas ou empregadas no comércio do sexo, disse Hayward.



Foto de Molly Hayward por Ashley Peak

Mesmo aqui nos Estados Unidos, embora a ameaça do atual governo de tornar o controle da natalidade menos acessível possa parecer o maior problema que as mulheres enfrentam agora, há outro grande problema de acessibilidade à saúde da mulher que vem surgindo há décadas: ou as mulheres podem ser forçadas a escolher entre o almoço do dia ou um pacote de absorventes higiênicos genéricos.

Em uma reportagem anterior sobre esse assunto, conversei com mulheres que passaram um dia inteiro viajando de ônibus para encontrar um abrigo para moradores de rua com absorventes higiênicos.

O que acontece quando as mulheres não têm acesso a produtos menstruais?



Quando ficar ruim o suficiente para as mulheres nos EUA, elas usarão sacos de papel sujos, meias sujas que encontram na calçada ou, pior, apenas para passar um dia no período menstrual. De acordo com Relatório Anual de Avaliação de Desabrigados do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos Estados Unidos , os abrigos relatam que os produtos menstruais (absorventes internos e externos) são alguns dos produtos mais solicitados, mas menos doados.

Além do sentimento de constrangimento e vergonha que acompanha os produtos inadequados para a época, as mulheres correm o risco de contrair infecções que também não podem pagar para tratar. É seguro dizer que esta não é apenas uma questão de justiça social, mas uma importante questão de saúde e bem-estar.

Distribuindo Dignidade

Joanie Balderstone, cofundadora da Distribuindo Dignidade , não se propôs a criar uma organização sem fins lucrativos cuja missão é distribuir novos sutiãs, absorventes e absorventes internos para mulheres necessitadas. Mas ao fazer outro trabalho de caridade, ficou claro que a demanda por sutiãs e produtos de higiene não estava sendo atendida - não apenas em abrigos para sem-teto, mas também em orfanatos e para aqueles que buscam refúgio da violência doméstica, veteranos e mulheres lutando contra doenças que alteram a vida ou deslocados por desastres.



Não poderíamos ficar de braços cruzados sabendo que as mulheres não tinham absorventes e absorventes internos, algo que muitas de nós consideramos natural e há anos tomamos como certo, então decidimos montar um plano para resolver esse problema como uma organização e assim por diante. uma escala maior, Balderstone disse. A conversa sobre mulheres que precisam de produtos mensais só se tornou popular há alguns anos e deixa algumas pessoas desconfortáveis ​​em falar sobre isso. A realidade é que é um processo necessário e natural e todos são impactados por ele de uma forma ou de outra. Estamos todos aqui por causa da biologia da mulher.

Decisões desesperadas

Aqui nos EUA, disse Balderstone, as mulheres em necessidade desesperada têm que fazer escolhas difíceis entre ter suprimentos e alimentar-se ou sustentar seus filhos.

As mulheres não deveriam ter que fazer escolhas entre todas essas coisas que são necessárias para sua saúde e bem-estar, Balderstone disse. E as organizações que apoiamos também não deveriam ter que fazer essas escolhas.


manchado 2 semanas após o período

Ela está se referindo às 73 organizações parceiras com as quais trabalham para distribuir doações em 56 cidades em 19 Estados Unidos, incluindo um total de 3.000 sutiãs, 170.000 absorventes internos e 68.000 absorventes somente em 2017.

Balderstone disse que o número de pessoas ajudadas é difícil de quantificar, mas se assumirmos que uma mulher pode usar 20 absorventes ou absorventes internos durante seu ciclo, isso se traduzirá em fornecer suprimentos para um mês a quase 12.000 mulheres. Para ajudá-los a causar impacto, você pode doar através o site Distributing Dignity, compre itens de seus Lista de desejos da Amazon ou organize uma campanha de coleta de itens com amigos, colegas e escolas.

Dar esses itens às mulheres faz mais do que atender às suas necessidades mensais. Isso envia uma mensagem de que ela vale a pena e de que existem outras pessoas que se importam e querem apoiar sua jornada, disse Balderstone.

How Simply the Basics oferece atendimento a mulheres que vivem sem-teto

Ecoando os sentimentos de Balderstone está Meghan Freebeck,CEO e fundador da organização sem fins lucrativos Simplesmente o básico . Freebeck disse que pode ser um desafio quantificar as mulheres que sua organização tem ajudado porque os produtos menstruais ainda são considerados por alguns como itens de luxo. No entanto, não ter os fundamentos básicos pode levar a custos incorridos ainda mais elevados, enterrando as mulheres ainda mais profundamente no ciclo da pobreza.

A falta de acesso também acarreta despesas maiores, como lavar roupas extras ou precisar de cuecas e calças novas por estarem estragadas, explicou Freebeck, acrescentando que também é um grande problema de saúde, que também pode levar a novos gastos.

As mulheres que vivem na rua correm o maior risco de infecções relacionadas à higiene e ao acesso a produtos. Muitas mulheres usarão os mesmos produtos por mais tempo do que deveriam ou substituirão os cuidados adequados por qualquer coisa a que tenham acesso, como jornais ou até folhas. Existem muitos problemas básicos em não ter acesso a absorventes internos e externos, especificamente quando muitas mulheres precisam recorrer a soluções caseiras inseguras, causando ITUs, Síndrome de Choque Tóxico e muito mais.


sangrando três dias após o período

Um dos maiores objetivos da organização sem fins lucrativos para 2018 é aumentar sua resposta às necessidades da comunidade e reduzir a taxa de infecções e o uso de serviços de emergência para doenças evitáveis.

Foto de Meghan Freebeck por Michael Short, via San Francisco Chronicle

Também respondemos com ajuda humanitária em todo o país - depois de um desastre natural, a menor preocupação de uma pessoa deve ser 'onde vou conseguir absorventes' - e temos várias organizações sem fins lucrativos que apoiamos em outras cidades, disse Freebeck. Também estamos criando um programa baseado em capítulos onde cada cidade e comunidade do país têm suas necessidades mais básicas atendidas por meio de nosso modelo eficiente e baseado em voluntários.

No sistema escolar público dos EUA, os efeitos podem ser especialmente devastadores.

Como a pobreza de período afeta a educação

Eu estava sentado com uma menina de 13 anos, que mora em um abrigo familiar com sua mãe, falando sobre suas necessidades e como é importante manter seu corpo saudável. Ela se sentiu segura o suficiente para contar a história de quando estava no banheiro de sua escola pública e percebeu que menstruou pela primeira vez, com medo de ir à enfermeira e com vergonha de contar aos amigos, disse Freebeck. Ela ficou no banheiro por mais de duas horas. Ela sabia que ficar em pé arruinaria suas calças, e sua família não tinha dinheiro para comprar um novo, então ela ficou sentada no banheiro pelo resto do dia, perdendo três aulas seguidas. Para tornar as coisas mais trágicas, porque ela perdeu as aulas da tarde, ela foi detida.

Esta jovem, sentindo-se sozinha e com medo, estava perdendo sua educação e, além disso, sendo punida por isso, provando que o estigma ainda é um problema importante em muitas comunidades.

Tomamos a decisão de ter tampões e absorventes tão disponíveis quanto papel higiênico. Você não precisa ir à enfermeira para pegar papel higiênico, os produtos menstruais devem ser os mesmos, disse Freebeck.

Freebeck e sua equipe no Simply the Basics encontraram algumas maneiras especialmente exclusivas de retribuir, como festas de época, coleta de produtos menstruais enquanto as comediantes compartilhavam suas piores histórias do primeiro período, educando meninas em escolas locais, oferecendo divulgação em grupos comunitários e distribuindo cartões de recursos para mulheres e meninas por meio de uma parceria com Projeto Homeless Connect .

Em 2017, a organização forneceu 66.800 produtos menstruais em oito estados e 50 organizações.

Atendendo às necessidades e vendo mudanças

Também houve outras vitórias no ano passado: Freebeck observou que após um ano de Simply the Basics fornecendo produtos para escolas públicas em São Francisco, a cidade finalmente votou para fornecer produtos para escolas de baixa renda. Organizações sem fins lucrativos semelhantes foram lançadas e empresas como a Cora estão aproveitando o poder dos negócios para criar mudanças sociais nos EUA e no exterior.

Sabemos que quando suas necessidades mais básicas são atendidas, você pode se concentrar em objetivos maiores, mas não antes. Nossos objetivos são melhorar a saúde física e o bem-estar da comunidade e economizar tempo e recursos das organizações sem fins lucrativos para que possam se concentrar em suas missões, disse Freebeck.

Quando se trata de acessibilidade, não podemos mudar as circunstâncias que deixam tantas mulheres sem. A conscientização é um primeiro passo importante, e a maneira como nos unimos como mulheres - e homens - para ajudar a tornar essas necessidades humanas básicas acessíveis é uma mudança que podemos realmente impactar.

Imagem apresentada por Natalie Allgyer