Sexo E Intimidade

Sobre sexo doloroso: como uma luta de 10 anos criou um defensor da vulvodínia

Alana é muitas coisas - uma esposa, uma mãe, uma escritora.Ela também é uma mulher que viveu com vulvodínia, uma condição que causador vaginal crônica que pode criar sexo doloroso.



Durante anos, Alana sentiu que algo estava inerentemente errado com ela, e que sua única opção era cerrar os dentes e suportar - e apenas fazer sexo de qualquer maneira. Ela viveu assim por quase uma década. Agora vivendo sem dor e ajudando a aumentar a conscientização de outras mulheres que vivem com a doença, ela tem uma mensagem: não é sua culpa, você tem o direito de que suas preocupações sejam levadas a sério e seu corpo não a está traindo - você só precisa leve de volta seu corpo.

Como era a vida antes do seu diagnóstico de vulvodínia?

Vulvodínia foi um problema desde a primeira vez que fiz sexo, mas demorei muito para perceber que algo estava errado. Freqüentemente, as meninas são ensinadas a esperar que o sexo machuque no início , então inicialmente eu apenas atribuí isso à inexperiência. Achei que iria melhorar com o tempo.

Cresci em uma família onde qualquer coisa a ver com sexo era considerada vergonhosa e errada, então, quando o sexo doloroso continuou, pensei que talvez estivesse muito tenso. Talvez fosse tudo na minha cabeça, ou eu apenas tive que superar meu nervosismo, embora seja difícil não ficar nervoso quando você espera que doa. Mas também não era apenas sexo: os exames ginecológicos eram tão dolorosos e muito perturbadores, e eu não conseguia usar absorventes internos confortavelmente. Eu nunca considerei que o problema não fosse eu - se todos os outros eram capazes de fazer sexo sem doer, então presumi que isso naturalmente significava que eu estava fazendo algo errado.

Parece que isso teve um custo emocional incrível, assim como físico. Onde você encontrou momentos de esperança e força?



Ser jovem e ter nada além de experiências sexuais dolorosas e perturbadoras me fez sentir uma rejeitada, e eu também mantive isso em segredo, como acho que a maioria das pessoas faz, o que só piorou as coisas. Isso também afetou meu relacionamento. Por anos, meu agora marido e eu só éramos capazes de ter tentativas realmente perturbadoras e estressantes de fazer sexo um com o outro, e eventualmente eu simplesmente me tornei completamente desinteressada na ideia de sexo todos juntos, o que, para ele, parecia uma rejeição realmente pungente, embora ele entendesse que não era de forma alguma intencional. Por um tempo, o sexo tornou-se um ponto tão dolorido que simplesmente desistimos e paramos de falar sobre isso e fechamos completamente essa parte de nossas vidas.


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Apesar disso, o resto do nosso relacionamento era totalmente sólido e nós realmente nos amávamos e queríamos construir uma vida juntos, então, embora a vulvodínia fosse obviamente um grande problema, não era algo que íamos romper - era não era como se nenhum de nós pudesse ajudar no que estava acontecendo. Na verdade, nós nos casamos durante o período em que paramos completamente de tentar fazer sexo, então ir em nossa lua de mel foi agridoce. Ainda tínhamos alguma esperança de que isso nem sempre seria um problema para nós, porém, na verdade, fizemos um pacto naquela primeira noite que um dia, quando encontrássemos uma solução, iríamos em uma lua de mel adequada para comemorar - embora , para ser justo, agora temos filhos pequenos, então esse plano foi meio que suspenso.

Como foi tentar ser um defensor de si mesmo diante de tanta decepção e falta de tratamento?

Há tantas coisas que são frustrantes em se ter vulvodínia, mas, honestamente, sinto que o processo de tentar obter ajuda é de longe o pior. Fui a tantos médicos - médicos de família, ginecologistas, terapeutas sexuais, neurologistas, o que quiserem - e minhas tentativas foram em grande parte inúteis. Meu médico de família na época era um homem provavelmente na casa dos 30 ou 40 anos, e quando eu contei a ele sobre o quanto o sexo estava doendo, ele começou a reclamar da libido feminina para mim e como era complexo.



Outro médico me ofereceu um sedativo que eu poderia tomar antes do sexo. Meu marido vetou essa ideia imediatamente, embora, para ser honesto, eu provavelmente teria tentado se ele não tivesse, o que, em retrospecto, me deixa muito triste. Todos os médicos que eu já consultei queriam me testar para infecções por fungos e UTIs e DSTs e basicamente todas as outras infecções que existem, e os resultados sempre foram negativos. Mas mesmo depois de sabermos do que eu estava sofrendo, ainda não havia muito que alguém pudesse nos oferecer. Em uma consulta, o ginecologista literalmente entrou na sala, leu meu prontuário e disse, sim, não vou ser capaz de ajudá-lo. Normalmente, eu saía dessas consultas em lágrimas.

Quando você finalmente obteve o diagnóstico correto e como se sentiu?

Depois de anos assim, fui encaminhada a outro ginecologista e, embora estivesse acostumada a ficar completamente desapontada com os médicos naquele momento, por um momento pensei em nem mesmo ir. Mas achei que valia a pena tentar. Quando eu expliquei a situação para ela, ela disse, eu vejo tantas mulheres como você, e me lembro de ter pensado, você está falando sério ?!

Nunca tinha ouvido falar de ninguém que tivesse o mesmo problema que eu, exceto por uma mulher que conheci uma vez que me disse que sempre achava o sexo doloroso até que largou o namorado e encontrou alguém novo. Isso não ajudou, visto que eu já era casado. O médico me deu um creme e fizemos um plano para me retirar dos anticoncepcionais hormonais. Agora percebo, em retrospecto, que o controle da natalidade provavelmente tornou o problema muito, muito pior para mim, porque sempre foi um grande assassino da libido.



Após essa visita inicial, ela me disse para voltar em três meses. Não muito depois disso, a dor passou, e quando minha próxima consulta chegou, eu estava na verdade recém-grávida, o que uma vez pensei que não poderia acontecer - anos antes, um médico me disse para não me preocupar, porque eles podiam fazer grandes coisas com basters de peru. Quer dizer, honestamente, esses médicos não pensam antes de falar?

Como você praticou o amor-próprio e o autocuidado nos momentos mais difíceis?

Honestamente, eu realmente não sabia. Porque eu sempre senti que era o problema, que meu corpo estava me traindo, carreguei muita culpa e vergonha. Na verdade, provavelmente pratiquei o oposto do autocuidado: eu fazia sexo mesmo quando não queria e quando sabia que doeria, porque pensei que se apenas fingisse que estava bem, pelo menos não teria que sentir que estava deixando meu parceiro para baixo. Também não ajudou que um médico me disse que as vaginas eram órgãos do tipo 'use-ou-perca' e se eu parasse de fazer sexo completamente, isso só iria piorar ... este é um mau conselho.

Houve também muitas noites em que bebi muito para me automedicar, o que me arrependo. Foi uma época muito, muito difícil.

No pior estágio de minha luta contra a vulvodínia, comecei a me perguntar se talvez eu fosse assexuada sem perceber, o que, novamente, acho que reflete a maneira como as mulheres costumam internalizar sua dor sexual. Faz todo o sentido para mim agora que é claro que eu não teria me sentido interessado em sexo se tivesse se tornado uma experiência negativa e extremamente perturbadora. Mas em vez de sentir que isso era algo totalmente normal e válido de se sentir, eu honestamente me perguntei se o problema era algo totalmente diferente - que de alguma forma eu me enganei pensando que poderia me sentir sexualmente atraído por outras pessoas quando na verdade não poderia. Olhando para trás agora, isso parece tão ridículo.

Agora que você conseguiu chegar do outro lado, quais são as maiores lições que você deseja compartilhar com outras mulheres que estão passando por sexo doloroso?

De longe, a coisa mais importante que aprendi, e o que eu gostaria de poder gritar do alto, é que a vulvodínia não é um fracasso pessoal, ou algo que alguém merece se sentir mal por ter. Definitivamente não foi minha culpa, e ainda assim, eu internalizei isso como se fosse algum tipo de punição cósmica, ou algo que eu acho que deveria superar tudo sozinho, por pura força de vontade própria.

Muitas vezes penso que se pudesse voltar agora, como uma mulher de 30 e poucos anos que se conhece muito melhor do que eu aos 18 (ou 22, ou 25), teria respeito suficiente por mim mesma para saber que não Não tenho que deixar os médicos me fazerem sentir mal, que eu não tenho que fazer nada que me deixe desconfortável e que eu poderia simplesmente me aceitar por quem eu era e como me sentia naquele momento em vez disso. Por que me senti mal por algo sobre o qual não tinha controle algum?

Você acha que há implicações maiores aqui quando se trata do corpo das mulheres e de sua sexualidade?

Os problemas sexuais femininos, e a dor feminina em geral, precisam ser discutidos muito mais do que realmente são, porque ainda nem estão nos radares da maioria das pessoas. Eu vi tantos médicos que nem sabiam que a vulvodínia era uma coisa! Desde que comecei a me abrir sobre minha experiência, aprendi que há tantas mulheres lutando exatamente com a mesma coisa que eu, mas isso quase nunca é falado ou reconhecido.

Mesmo que eu não sofra mais de vulvodínia fisicamente, sinto que os efeitos emocionais provavelmente estarão comigo e com meu marido para sempre. Há cerca de um ano, comecei um novo medicamento e o sexo realmente começou a doer de novo. Aprendi que a medicação muitas vezes pode afetar negativamente meu desejo sexual. Eu sabia o que estava acontecendo, que era quase certo a medicação, e me senti confiante naquele ponto, sabendo que não era nada que eu tivesse feito de errado, e que provavelmente poderia simplesmente ir ao meu médico e mudar para um novo medicação e tudo ficaria bem.

Mas, naquele momento, nada disso importava. Entrei em pânico e comecei a chorar, e tudo que conseguia pensar era que isso não pode acontecer de novo. Eu estava com tanto medo de fazer o sexo doloroso reingressar em nossas vidas como o problema que costumava ser, e minha reação parecia um lembrete tão pungente de como realmente é terrível viver com ele.

O que me surpreendeu, porém, foi que também foi muito, muito difícil para meu marido. Ele também se sentia ansioso e lutava muito com o que eu sentia - tentando ser solidário e reconfortante, mas também temendo o fato de que a vulvodínia pudesse fazer parte de nosso relacionamento novamente. Isso meio que deixou claro que, embora não lidemos mais com sexo doloroso, não é algo que esquecemos ou realmente superamos. Mesmo que seu relacionamento seja capaz de resistir a algo assim, isso cobra um grande tributo, e você nunca realmente passe por isso.

Como sua experiência moldou quem você é agora como esposa, mãe e mulher no mundo?

Uma maneira extremamente importante que me moldou como mãe é que realmente importa para mim que eu tente evitar criar meus filhos para sentir vergonha de seus corpos. No momento, eles ainda são jovens, então isso significa apenas que usamos nomes próprios para os órgãos genitais, e quando eles fazem perguntas, tento ser o mais honesto possível e trato tudo como se não fosse grande coisa (porque realmente não é 't). Minha esperança é que, se eu puder lançar a base agora, se não houver vergonha ou riso ou tratá-los como se eles deveriam ficar envergonhados por fazer perguntas totalmente normais, então talvez à medida que envelhecem, eles serão capazes de evitar alguns dos sentimentos internalizados isso provavelmente tornou minha vulvodínia muito pior.

Certa vez entrevistei uma sobrevivente de agressão sexual e defensora de uma história em que estava trabalhando, e ela disse, quando as crianças são muito pequenas, ensinamos a elas tudo sobre as partes do corpo, apontamos para o nariz e dizemos 'nariz', mas quando evitamos ensiná-los sobre suas partes íntimas, eles aprendem que deve haver algo diferente sobre essas partes e que não deve ser falado sobre elas. Essa ideia realmente ficou comigo - que mensagens estamos enviando a eles, mesmo sem perceber?

Você acha que as mulheres têm que empurrar o dobro para obter o mesmo nível de cuidado que os homens?

Eu vi isso através de minha própria experiência, e existem dados reais que mostram que os homens têm sua dor levada mais a sério do que as mulheres, e isso agora parece tão ultrajante para mim. Você poderia imaginar se houvesse uma condição médica comum que tornasse o sexo doloroso para os homens? Não acho que seja exagero presumir que seria levado a sério como um problema médico real e válido, em vez de ser descartado como algum tipo de falha pessoal. Também tenho certeza de que um homem nunca seria prescrito um sedativo para que ele ainda pudesse dormir com sua esposa sexualmente privada.

Agora você é um defensor, e as mulheres entram em contato com você para se conectar o tempo todo. Como é isso?

Alguns anos atrás, eu escreveu um ensaio sobre minha experiência pessoal com a vulvodínia e, honestamente, eu fiz isso principalmente por mim mesmo e apenas para minha própria catarse - como escritor, muitas vezes acho que escrever sobre minhas experiências e compartilhá-las é uma forma de me livrar de qualquer vergonha Eu estive segurando. Estou continuamente surpreso que a vulvodínia seja, de longe, o assunto sobre o qual as pessoas mais me contatam. Eu não esperava que isso acontecesse, mas acho que isso mostra o quão isolador pode ser ter uma condição como essa. Não é algo sobre o qual as pessoas falam com frequência, não há solução médica fácil, mas é um grande problema, então, naturalmente, acho que as pessoas acabam pesquisando no Google por qualquer resposta que possam encontrar.

Como também compartilhei que não sofro mais de vulvodínia, obviamente recebo muitas perguntas sobre como era meu tratamento médico especificamente, e fico feliz em dar essa informação, embora ainda não exatamente saiba o que funcionou para mim, por que não voltou ou se o que funcionou para mim funcionará para outras pessoas.

Uma coisa que os e-mails e mensagens me ensinaram é que realmente precisamos conversar mais sobre isso e que quanto mais mulheres puderem ouvir que não é culpa delas e que não devem se sentir envergonhadas, melhor. Tento compartilhar minha própria história tanto quanto posso, bem como outras sugestões que as pessoas compartilharam comigo. Nunca tentei fisioterapia pélvica, por exemplo, mas tive outras pessoas com vulvodínia dizendo que isso as ajudou, então tento passar essa mensagem sempre que posso. Minha esperança é que eu possa pelo menos servir como um lembrete de que eles não merecem sentir a dor que estão sentindo, e talvez também lhes dê um pouco de apoio e incentivo para continuar procurando por respostas.

Imagem apresentada por Madeleine Sandrolini