Fertilidade

O conto da serva: uma história de estigma e vergonha de infertilidade

A temporada de estreia da série indicada ao Emmy de Hulu The Handmaid’s Tale chamou a atenção dos amantes de thrillers de suspense sombrio e comentários sociais comoventes no ano passado. Alguns dizem que a série parece muito relevante, considerando o clima político atual , dados os ataques à liberdade reprodutiva e proteções para comunidades marginalizadas que trouxeram grupos políticos marginais para a corrente principal. O programa pegou a internet como uma tempestade, atraindo tanto grandes especialistas em literatura quanto feministas do dia a dia, e estreia desta semana da 2ª temporada da série clássica transformada em Margaret Atwood deve superar as expectativas dos fãs.



Enquanto nos preparamos para os próximos dias assistindo à compulsão pela nova temporada, parece apropriado refletir sobre um dos pontos mais fortes da primeira temporada. The Handmaid’s Tale conseguiu desencadear um diálogo público nacional sobre um tópico frequentemente considerado muito pessoal para ser compartilhado publicamente: a infertilidade.

Aviso: spoilers à frente.

The Handmaid’s Tale ocorre em Gilead, uma versão distópica dos EUA, onde a extrema direita religiosa derrubou o governo e estabeleceu um sistema de governo teocrático baseado (versos escolhidos a dedo) na Bíblia com um grande foco na fertilidade e no essencialismo de gênero. Como as mudanças climáticas e a exposição a produtos químicos tóxicos fizeram com que a maioria da população dos EUA se tornasse infértil, a fertilidade da mulher se torna sua característica mais importante em um esforço para salvar a população de Gilead da extinção.



Em Gilead, todas as mulheres estão proibidas de consumir qualquer mídia, incluindo leitura. Mulheres trans e queer são enviadas para colônias de trabalho ou executadas por serem traidoras de gênero. Pobres ou de alguma forma desviantes férteis, as mulheres cisgênero são escravizadas como Servas para servir como substitutas de mulheres ricas, cisgênero e inférteis que são esposas de homens poderosos chamados Comandantes. A série segue a história de June - renomeada Offred após se tornar uma serva contra sua vontade - enquanto ela serve Fred e Serena Joy, dois dos mentores por trás da implementação da teocracia de Gileade.


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Fred e Serena Joy tentam engravidar June em cerimônias mensais, onde Fred estupra June enquanto sua cabeça repousa entre as pernas de Serena Joy. Eles lêem versículos da Bíblia e oram antes, e ele está proibido de tocar em June ou de fazer contato visual durante todo o tempo. Se June se recusar, quebrar as regras ou fizer muitas tentativas para engravidar, ela pode ser banida para as colônias ou mesmo executada.

Os homens nunca são considerados inférteis em Gilead, então é sempre culpa da mulher. De assumir toda a culpa em silêncio a ser forçada a assistir seus parceiros monogâmicos tendo relações sexuais forçadas com outra mulher uma vez por mês, as mulheres de Gilead suportam o peso emocional das lutas pela fertilidade. Esse tipo de isolamento não é incomum para pessoas que lutam contra a fertilidade, mesmo para aqueles de nós que lutam com nossa saúde reprodutiva hoje.



Em um ensaio para Romper , Megan Zander explica: Mesmo que você ou alguém que você conhece tenha lidado com questões de fertilidade, ainda não é algo sobre o qual falamos abertamente na sociedade. Infertilidade é uma daquelas palavras que as pessoas sussurram a portas fechadas, como se dizer as palavras 'Não consigo engravidar' em voz alta fizesse a doença se espalhar como um vírus.

Visto que a fertilidade em Gilead é tratada como um recurso escasso, as mulheres anseiam pelo privilégio de levar uma gravidez até o fim. Vemos isso tanto na empolgação das Servas quando uma delas engravida, quanto na forma como as esposas dos Comandantes cooptam suas experiências. Quer se trate de um sentimento orgânico ou prescrito por pressões sociais, esse desejo por uma experiência é compreensível tanto para as mulheres de Gilead quanto para as pessoas reais que lutam contra a fertilidade na realidade.

Zander invoca suas próprias experiências com lutas de fertilidade para sentir empatia por Serena Joy, apesar de sua posição óbvia em Gilead como opressora:


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Meus próprios gêmeos nasceram como resultado de fertilização in vitro e outras tecnologias reprodutivas avançadas e posso garantir a você, eles são como os bebês que minhas amigas tiveram depois de fazer coisas no quarto. Mas nossa sociedade sente que é necessário fazer a distinção, e é por isso que tantas mulheres se submetem a tratamentos de infertilidade sem falar sobre eles. Dessa forma, o desejo de Serena de manter Offred fora da vista e da mente não está muito longe da realidade das mulheres que lutam para manter seus problemas de fertilidade em segredo.

É certamente um sentimento complicado de empatia. Eu sei o papel que Serena Joy desempenhou na implementação de um sistema tão horrível e opressor. Mas também entendo a misoginia internalizada e o essencialismo de gênero que vincula o valor de uma pessoa com útero às suas capacidades de procriar. Como alguém que enfrentou alguns problemas graves e traumatizantes de saúde reprodutiva, Gilead é, literalmente, meu pior pesadelo, onde eu seria visto como tendo menos valor como parceiro e membro da sociedade em geral por causa de uma falha em meu corpo sobre os quais eu não tinha controle.

Não concordo com os mecanismos de enfrentamento de Serena Joy - como escrever livros sobre a obrigação moral das mulheres de ter filhos ou encorajar o marido a derrubar o governo e iniciar um comércio mundial de escravos sexuais - mas realmente entendo como é doloroso e solitário descubra que você é incapaz de fazer isso, a única coisa que as mulheres são abençoadas em poder fazer. Quebrar ciclos de misoginia internalizada como este e desafiar o status quo é indescritivelmente difícil, e Serena Joy é um conto preventivo do que pode acontecer quando as pessoas se alinham com mitos e construções sociais enraizadas na opressão em vez de desafiá-los.

Em um entrevista com o Huffington Post , a especialista em mães substitutas Sharon LaMothe nos lembra da influência da religião em The Handmaid’s Tale e a narrativa que impulsiona a história. Os mitos e estigma que impulsionam oideia de essencialismo de fertilidadetêm o objetivo de desvalorizar as mulheres em Gileade. Este motivo soa verdadeiro para pessoas estigmatizadas pela infertilidade dentro e fora dos EUA, mas os métodos de Gilead são motivados por suas raízes religiosas.


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LaMothe explica: Como este livro foi escrito em 1985, Louise Joy Brown (o primeiro bebê de proveta) tinha apenas sete anos e a fertilização in vitro ainda estava sendo aperfeiçoada. A primeira barriga de aluguel gestacional foi alcançada em 1986. Menciono isso porque o ‘mundo’ de HMT poderia ter usado a ciência. Mas por causa do livro, a religião entra em jogo. Tenho certeza de que, de todos os leitores, os cristãos deveriam ser os desencadeados. Baseia-se fortemente na Bíblia e distorce as passagens bíblicas a um grau que serve aos homens no comando.

Mas essa rejeição dos avanços científicos como solução para os problemas de saúde reprodutiva também soa verdadeira. Mais obviamente, há a rejeição da direita religiosa do controle de natalidade como uma forma legítima de medicina, mas o estigma se estende muito além da minoria radical. Por exemplo, meu próprio tratamento para meus problemas de saúde reprodutiva tem me impediu de ficar menstruada . É perfeitamente saudável e seguro, e a cura da minha doença foi extremamente libertadora. E ainda assim, eu não conseguia nem contar o número de vezes que minhas amigas feministas chamaram minha situação de estranha ou fizeram perguntas como: não parece anormal que seu corpo não faça mais isso que deveria?

Naquela mesma entrevista com o Publicar , Lisa Rosenthal da Reproductive Medical Associates de Connecticut leva The Handmaid’s Tale As conexões com a fertilidade moderna lutam ainda mais. Ela explica que, embora as pessoas férteis em todo o mundo não sejam necessariamente escravizadas como as mulheres em Gilead, a fertilidade é frequentemente explorada como um bem lucrativo já sob o pretexto de escolha. Assim como as mulheres de Gilead são vistas como um bem exportável, substitutos em todo o mundo já estão sendo explorados pelas habilidades de seus corpos. Mas quando o dinheiro está envolvido e a barriga de aluguel muitas vezes é um transação entre pessoas brancas de classe alta e média e mulheres de cor mais pobres , Rosenthal equipara as necessidades financeiras das mães substitutas hoje à necessidade de as servas sobreviverem em seus papéis.

Quando a escolha é entre a vida e a morte, é realmente uma escolha? ela pergunta. Quando alguém recebe $ 8.000 por ovos ou $ 20.000 ou mais para carregar um bebê, e isso vai manter sua família à tona por um ano; esse é um grau de separação que é desconfortável para a maioria de nós.

Em apenas 10 episódios, The Handmaid’s Tale conseguiu iniciar uma conversa difícil e há muito necessária em torno da estigmatização da saúde reprodutiva e sua interseção com identidade, status social e percepção de gênero. Apesarcriticasapontaram o má gestão da corrida do programa , é fácil ver como a raça complicaria ainda mais as estruturas de poder apresentadas em Gilead. Somos forçados a considerar a classe global e a dinâmica racial à medida que a possibilidade de um comércio internacional de servas se forma, mas o show falha em mergulhar em qualquer tipo de detalhe.

Temos um longo caminho a percorrer quando se trata de lutas destigmatizantes contra fertilidade e saúde reprodutiva - e garantir que as mulheres negras estejam na vanguarda dessas conversas - mas talvez o destino distópico mostrado a nós em The Handmaid’s Tale , embora de maneira imperfeita, catalisará as conversas de que precisamos para chegar lá.

Imagem apresentada por Claudia Soraya