Menopausa

Encontrando-se aos 50: vida após a menopausa

Você é destemido, meu amigo Carson me disse. Estávamos no Metropolitan Museum of Art em Manhattan e eu, sem brincadeira, acabei de ter uma conversa com Margaret Atwood sobre livros e literatura. Eu a reconheci, me apresentei e fui recompensada com cerca de 15 minutos de seu tempo antes que ela apertasse minha mão e me dissesse que tinha sido adorável falar comigo. Absolutamente destemido, Carson disse, balançando a cabeça, e eu sorrio porque, sim. Eu sou.

Tornando-se sem medo



Nem sempre fui assim. Na verdade, há dois anos, eu teria sido muito tímido para me aproximar da mulher minúscula de cabelo grisalho encaracolado e perguntar se ela era Margaret Atwood , mas algo aconteceu um pouco antes de eu completar 50 anos. Talvez estivesse finalmente ficando velho o suficiente para não me importar com a opinião das pessoas sobre mim, minhas ações ou minhas roupas. Ou estava ficando confiante em minha própria sabedoria e não mais envergonhado por cometer erros. Talvez tenha sidoconfiança na minha própria competência, depois de anos sentindo que estava fingindo.

Não sei o que mudou, mas sei que a mudança foi tão instantânea quanto dramática. Um dia, eu estava um pouco tímido, relutante em falar o que penso por medo de qual seria a reação da outra pessoa, contente em desaparecer no fundo, e no próximo, eu estava repentina e irrevogavelmente visível, 100 por cento confortável com isso, e não não dou a mínima para o que as pessoas pensam de mim. Esta metamorfose coincidiu com a minha primeira, e até agora, única sintoma da menopausa , uma menstruação perdida.

Em janeiro de 2015, um mês antes do meu 50º aniversário, li uma entrevista com a escritora Ayelet Waldman no qual ela implorou a um amigo dela para entrevistá-la, antes que eu desaparecesse. O problema, explicou Waldman, era que ela estava fazendo 50 anos em um mês e temia a invisibilidade que tantas mulheres experimentam ao passar da marca de meio século . Li o artigo com interesse porque minha própria experiência foi muito diferente.


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Encontrando-se feroz em 50



Aquela semana em Manhattan se tornou uma espécie de teste de tornassol para mim, uma medida de quanto eu mudei, de quão permanente essa mudança é. Cresci na Costa Leste e frequentei a faculdade no interior do estado de Nova York, mas me mudei para o Oeste assim que me formei. Conforme a semana avançava, vi alguns amigos da faculdade, pessoas que não via há quase duas décadas, que ficaram surpresos com minha aparência. Você tem uma vibração sobre você, um me disse.

Ouvi várias vezes que não pareço ter mais de 50 anos com dois filhos adultos. Nas ruas por onde eu caminhava quando era adolescente, aos 20 e poucos anos, e aos 38 anos, mãe de dois filhos, as pessoas saíam do meu caminho. Embora esteja ciente de que há homens observando a mim e a Carson, não me sinto intimidada por eles como meu eu mais jovem poderia ter ficado. Quando um homem disse: Está bem, senhoras com um óbvio abatimento, respondi bruscamente: Não estamos aqui para sua aprovação e continuei andando.

Melhor do que nunca

De todas as mudanças pelas quais passei desde os 50 anos, a mais visível é a minha aparência. Naquele aniversário marcante, eu pesava 180 libras e usava um tamanho 16. Eu era a estereotipada mãe de minivan que tinha ficado muito ocupada conduzindo seus filhos para atividades para reserve um tempo para ela . Dois anos e meio depois, tenho 150 libras e, embora possa usar um tamanho 6, prefiro um tamanho 8, que ainda é três tamanhos menores do que eu usava no colégio.



Minha rotina de exercícios é variada: eu ando de bicicleta, treino em um boot camp das 6 da manhã cinco dias por semana, faço ioga algumas vezes por semana e corro. Embora eu sempre tenha mantido um desprezo por correr nascido na aula de ginástica, agora tenho duas corridas de 5K na minha carreira e estou treinando para 10K em outubro. Estou constantemente procurando maneiras de testar os limites de um corpo que sinto que estou apenas começando a conhecer.


parece que minha menstruação está chegando, mas sem sangue

A viagem a Manhattan é imediatamente seguida por uma visita à Escócia para a formatura do meu filho mais velho na Universidade de Aberdeen. Meu marido e eu planejamos viajar pelo Reino Unido enquanto nossos filhos viajam pela Europa. Livre dos dois filhos pela primeira vez em 18 anos, rapidamente ficou claro que teríamos uma segunda lua de mel improvisada. Conversamos, ficamos de mãos dadas, paramos no meio das ruas para nos beijar. Quando jantamos, estendemos os braços sobre a mesa, os dedos entrelaçados, até a comida chegar.

Tornando-se uma velha

Embora a perda de peso fosse um testemunho visível do renascimento pelo qual estava passando, uma mudança muito menos visível estava acontecendo também. Para ser franco, meu desejo sexual disparou. Embora meu marido e eu sempre mantivéssemos um relacionamento sexual saudável, os meses que antecederam meu 50º aniversário viram um aumento dramático em nossas atividades; um que causou um certo pânico quando, dois meses depois, percebi que minha menstruação estava atrasada. Muito tarde. A única vez em que pulei uma menstruação foi porque estava grávida. Três testes de gravidez negativos depois, eu estava no consultório do meu médico, onde ela me deu uma notícia inesperada. O exame de sangue que ela fez mostrou que eu perdi uma menstruação porque estava entrando na menopausa.


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A revelação de que meus anos reprodutivos haviam ficado para trás foi libertadora e desconcertante. Desconcertante porque, aos 50 anos, pensei que era muito jovem para a menopausa ; e libertador, porque, pela primeira vez desde os 12 anos, não tive mais que colocar pensamento ou energia no cuidado de meu eu reprodutivo. Não há mais dias para contar, suprimentos para comprar, cólicas para suportar, gravidez para se preocupar. Fiquei pasmo com a quantidade de energia que tive de repente.

Parabéns, disse meu marido, sem nenhum traço de ironia, você se tornou uma velha.

Revisitando a si mesmo

Nossa visita ao Reino Unido ganhou um novo aspecto quando visitamos Bath, um lugar que eu vira pela primeira vez 31 anos antes, enquanto estudava em Londres. Eu trouxe meu marido para os Banhos Romanos, para o lugar onde eu tinha estado com meu grupo de turismo, sentindo terrivelmente a falta dele e desejando que pudéssemos experimentar essas coisas juntos. Eu senti um pedaço de mim retornar enquanto estávamos lá.

Samsara, minha amiga Sheena etiquetou-o uma semana depois, quando jantamos com ela em Edimburgo. É uma palavra sânscrita que engloba a ideia de carma e uma revisitação de si mesmo, mas Sheena diz que também inclui a sensação de pegar pedaços de si mesmo que você deixou para trás e reconectá-los com o todo, uma sensação de reparar o vaso de nosso eu que se estilhaça durante a vida. Descreve perfeitamente a experiência que tive desde os 50 anos. Sinto como se estivesse retornando a uma sensação de meu eu mais jovem. Um eu que voluntariamente se entregou a ser mãe, esposa e professora porque essas coisas eram necessárias, mas agora estava voltando ao que era.

Poucos dias depois, estávamos em Islay, a lendária casa de Laphroaig e Lagavulin e meia dúzia de outros uísques de single malte, na costa oeste da Escócia. Desde Bath, visitamos mais lugares que vi pela primeira vez aos 21 anos e, a cada vez, era como se um pedaço de mim estivesse esperando pelo meu retorno. Em nossa primeira noite em Islay, meu marido disse que esse é o ponto crucial de nossa viagem, o lugar onde tudo muda do passado para o futuro. Meu amor pelo uísque é uma coisa nova, disse ele, nascido na época em que nosso filho mais velho começou a universidade na Escócia, na época em que meu novo senso de identidade estava surgindo.

Nunca estive em Islay antes, embora tivesse uma conexão com quase tudo que fizemos até agora. Descubro, para meu deleite, que consigo me controlar em conversas sobre whisky e Islay, até mesmo com barmen e destiladores escoceses. Eu me tornei uma mulher que bebe uísque.


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De volta ao inicio

Em muitos aspectos, esta viagem foi uma celebração das mudanças que ocorreram desde que completei 50 anos, bem como um encontro com o meu eu de 21 anos e seus sonhos e inseguranças. Eu assisti meu filho em sua formatura, maravilhada com quem ele é aos 21, e disse a ele, enquanto ele lamenta o fim da faculdade e se despede de amigos que ele pode nunca ver novamente, para que ele possa se surpreender.

Conto a ele uma das minhas citações favoritas de T.S. Eliot:Não devemos parar de explorar. E o fim de todas as nossas explorações será chegar onde começamos e conhecer o lugar pela primeira vez.Aos 52 anos, percebi que foi isso que aconteceu comigo. Voltei ao início, ao lugar de onde parti, ao meu âmago, e me conheço pela primeira vez.Chame-me de velha se quiser, porque, de onde estou sentado, é uma coisa muito boa ser.

Foto em destaque por Fotografia fobimônica