Corpo E Imagem Corporal

Alejandra Campoverdi sobre Conscientização sobre o câncer de mama, Mulheres de cor e por que seu voto é importante

Este é um ciclo eleitoral de meio de mandato muito importante. Os corpos das mulheres estão, francamente, sob ataque, Alejandra Campoverdi me disse por telefone uma semana antes de sua mastectomia dupla programada. Estamos conversando porque outubro é o mês da conscientização sobre o câncer de mama e, com seu histórico familiar com a doença e o lançamento recente de sua organização sem fins lucrativos, Well Woman Coalition (WWC), para ajudar as mulheres negras a combatê-la, Alejandra tem muito a dizer sobre o assunto. Mas o momento também funciona, pois estamos a poucas semanas das eleições de meio de mandato de 2018, nas quais os americanos votarão em pessoas e políticas que terão impacto direto na saúde das mulheres.



Alejandra conhece bem a política por trás da saúde. Sob o presidente Obama, ela foi a primeira mulher a ocupar o cargo de vice-diretora de mídia hispânica da Casa Branca e foi anteriormente uma candidata ao Congresso pelo 34º distrito da Califórnia. Ela concorreu à cadeira no Congresso em uma plataforma de defesa da saúde feminina, pois sua bisavó e sua avó morreram de câncer de mama.


glóbulos brancos no esfregaço de Papanicolaou

O gene BRCA e o lançamento da coalizão Well Woman

Hoje, no entanto, Alejandra deixou para trás a política - pelo menos por agora - para dirigir o WWC, uma campanha destinada a educar as mulheres de cor sobre a saúde, prevenção e detecção precoce de suas próprias mamas. Quando pergunto a Alejandra por que a mudança da Casa Branca para a fundação de sua própria organização, ela me diz: Todas as questões em que acabei trabalhando na Casa Branca e que trabalhei para iluminar a mídia são questões que eu vi minha família lidar com. Essas questões informaram como vejo o mundo. Então, talvez os papéis específicos que ela ocupou sejam lados diferentes da mesma moeda, todos com o mesmo objetivo de capacitar as mulheres com o conhecimento e a consciência que ela gostaria que estivessem disponíveis para seus parentes.

Família Alejandra Campoverdi



Alejandra apresenta sua família ao presidente Obama. Imagem cortesia da Casa Branca.

Além das mortes da avó e bisavó de Alejandra, sua mãe e duas tias sofreram de - e sobreviveram - câncer de mama. Por causa de sua história familiar com a doença, Alejandra foi testada para o gene BRCA-2, para o qual ela deu positivo. Um resultado positivo significa que ela tem uma mudança de 85 por cento no desenvolvimento de câncer de mama ao longo da vida, o que levou Alejandra a optar por uma mastectomia dupla. Algumas semanas atrás, outra tia foi diagnosticada com câncer de mama. O momento [do diagnóstico] removeu qualquer resquício de dúvida sobre como se submeter à cirurgia, ela me conta. Embora o impacto da doença tenha sido devastador para a família de Alejandra, ela diz que não consegue deixar de sentir o poder de seus genes herdados e das heranças ancestrais que vão além do nosso DNA. Ela fala de uma conexão tão profunda que eu me pego, hesitante sobre o que quero dizer, mas ela diz para mim: é quase lindo.

Como faço para mover o bastão para frente?

Quando ela descobriu sobre o gene BRCA-2, Alejandra começou a se educar sobre o assunto. Ela se tornou uma especialista holística em câncer e pesquisou exaustivamente suas opções. Esta é uma escolha que fiz, mas há outra escolha. Não há um certo ou errado, [uma mastectomia dupla] é uma decisão muito importante. O mais importante é ter as informações, fazer testes genéticos se você tiver parentes de primeiro grau que tiveram câncer de mama - para tomar uma decisão com poder, explica ela.



Armada com o conhecimento, ela percebeu quanto progresso havia sido feito em apenas três gerações. Sua avó e bisavó morreram, sua mãe e duas tias sobreviveram, mas lutaram, e agora, Alejandra diz, eu sou a terceira geração; como faço para mover o bastão para frente? O que vou fazer para dar um passo adiante? A resposta, ao fundar o WWC, é repassar as informações que ela tem para algumas das mulheres mais vulneráveis ​​da sociedade - e lutar por elas.

Alejandra Campoverdi

Alejandra Campoverdi. Imagem de Dylan Bartolini-Volk.

Câncer de mama e mulheres negras



Como latina, Alejandra está trabalhando para abrir um novo diálogo para combater o fato de que mulheres negras têm muito mais probabilidade de perder a vida devido ao câncer de mama devido à falta de educação e cuidados de saúde adequados disponíveis para suas comunidades. Ela explica que as latinas têm 69% mais chances de serem diagnosticadas com câncer de mama avançado e ajuda a contextualizar por que esse número alarmante é uma realidade. Ela fala sobre barreiras financeiras, em que as mulheres latinas são menos propensas a ter seguro de saúde adequado por causa das taxas mais altas de pobreza; e barreiras estruturais, um exemplo disso é a falta de transporte para chegar ao médico. O que achei mais interessante foi a explicação dela sobre as barreiras pessoais, que incluem linguagem e discriminação.

Quando minha avó, que foi criada no México, sentiu pela primeira vez o caroço em seu seio, ela não contou a ninguém. Por um lado, ela não tinha seguro e sabia que teria que sobrecarregar financeiramente sua família. Além disso, culturalmente, pode haver uma sensação de desconfiança em relação aos médicos por causa da barreira do idioma e da maneira [de nossa comunidade] de se relacionar com figuras de autoridade, explica Alejandra. A divulgação culturalmente apropriada é algo de que as pessoas podem estar cientes quando estão fornecendo informações médicas para mulheres negras.

O que podemos fazer?

Além de compreender melhor as razões socioeconômicas e culturais pelas quais as mulheres de cor estão morrendo de câncer de mama de forma desproporcional, podemos ajudar votando, diz Alejandra.

Apoiar candidatos locais e diversos como o nível local não poderia ser mais importante agora. Há muitas mulheres e pessoas de cor concorrendo pela primeira vez [nas eleições de meio de mandato de 2018]. Esses são os candidatos que não têm bolsos fundos. Eles podem não ter o apoio institucional do partido, mas têm experiências que são fundamentais para essa nova realidade política. Considere doar para esses candidatos, mesmo no nível de US $ 25, ela recomenda. Encontre uma mulher em sua cidade natal e apoie-a. Vá bater em algumas portas; postar sobre ela.

Além do apoio de base aos candidatos preocupados com a saúde das mulheres e as nuances que afetam a saúde das pessoas de cor, ela menciona que, embora imperfeita, a Lei de Cuidados Acessíveis ajuda muitas pessoas. Também ajudou muitas mulheres negras. Não queremos retroceder.

Alejandra Campoverdi

Imagem cortesia de Alejandra Campoverdi

Preparando-se para o futuro conectando-se com o passado

Quando falei com Alejandra, sua cirurgia seria em apenas uma semana. Sem surpresa, sua família é uma parte importante de sua preparação emocional. Fui visitar o túmulo da minha avó, pedindo a ela para ficar comigo durante isso, mas também com os membros da minha família que ainda estão vivos, diz ela. Meu foco é fortalecer meu corpo e passar tempo com as pessoas que amo e entrar nisso com uma atitude muito positiva.

Ela está com sua família e ela mesma e também planeja se conectar com seus médicos antes da cirurgia. Eu ouvi dizer que a energia que você investe quando é submetido é a energia com a qual você vai acordar. Estou aceitando e aceitando que fiz essa escolha e pretendo dar a eles permissão para operar em mim. Dizer, obrigado e te dou permissão para me operar . Ir para a cirurgia com espírito de gratidão, tanto pela medicina moderna por permitir-lhe detectar e prevenir esta doença, como por todas as mulheres que a acompanharam, espiritual e fisicamente, durante todo o processo.

Este é um processo fisicamente transformador, mas sinto muito fortemente ao examinar meus seios e meu corpo que sua coragem e determinação estão apenas alimentadas. Você consegue ver do que é feito, e eu me sinto mais mulher do que nunca.


cólicas uma semana após o término do período
Imagem apresentada por Cora